Tunnetuimmat Tennis Turnaukset

Vaikka tennistä pelataan käytännössä läpi vuoden, kalenterista kannattaa poimia talteen erityisesti neljä suurinta turnausta, eli Grand Slamit. Näillä kaikilla turnauksilla on pitkät perinteet ja niissä pelaavat kaikki parhaat pelaajat, koska jaossa on suurimmat palkinnot sekä enemmän ranking-pisteitä kuin muissa turnauksissa – ja tietenkin mainetta ja kunniaa.

Kärkipelaajat osallistuvat muihin turnauksiin lähinnä valmistautuakseen näihin neljään ykköskorin turnaukseen. Grand Slamit keräävät myös suurimman mediahuomion ja kiinnostavat myös tennispiirien ulkopuolella. Näistä syistä keskitymme tässä jutussa pääosin Grand Slam turnauksiin, mutta esittelemme myös maaotteluturnaukset miesten Davis Cupin ja naisten Fed Cupin.

Wimbledon

mrgreen wimbledon
Wimbledon on maailman vanhin tennisturnaus ja sitä pidetään myös arvokkaimpana. Esimerkiksi Iso-Britannian kuninkaalliset ovat vakiokasvoja yleisön joukossa. Turnaus on pelattu Lontoon All England Clubilla Wimbledonissa jo vuodesta 1877.

Perinteisesti turnaus on alkanut kesäkuun lopussa ja kestänyt 14 päivää. Nykyään tenniskalenteriin on tehty hienoisia muutoksia, jonka myötä Wimbledonin turnaus pelataan heinäkuun puolella.

Turnauksen perinteisiin kuuluu tiukka pukukoodi pelaajille ja hieman löysempi katsojille: pelaajien pitää esiintyä pääosiltaan valkoisessa asusteessa ja katsojat eivät saa käyttää esimerkiksi revittyjä farkkuja tai likaisia lenkkitossuja. Wimbledonin turnauksen erikoisuuksiin kuuluu myös ”virallinen kisaruoka”: mansikat ja kerma. Vuonna 2007 fanit nauttivat yhteensä 34 000 kiloa mansikoita ja vaatimattomat 10 000 litraa kermaa. Wimbledonissa ei myöskään sallita kenttämainontaa, mikä erottaa sen muista tennisturnauksista. Klassinen ja arvostettu keskikesän turnaus on erityisen suosittu vedonlyöjien keskuudessa ja esimerkiksi Mr Green tarjoaa sekä pre-game että live-vedonlyöntiä Wimbledoniin.

Wimbledonin historia

Nimensä mukaisesti Lontoon Wimbledonissa pelattava tennisturnaus on yksi maailman vanhimmista urheilutapahtumista. Ensimmäisen kerran 1877 järjestetty turnaus käydään edelleen All England Clubilla ja se kestää noin 14 päivää.

Wimbledon on ainoa Grand Slam turnaus, joka pelataan yhä luonnonnurmella. Kuten jo aiemmin lienee tullut selväksi, turnaus nojaa vahvasti pitkiin perinteisiin ja jopa vanhanaikaisuuteen. Alkuperäiset nurmitenniksen säännöt ovat hyvin lähellä nykyisiä, joskaan eivät täysin vastaavat.

Ensimmäinen Wimbledonin voittanut pelaaja oli herrasmies nimeltään Spencer Gore. Noihin aikoihin naiset eivät saaneet vielä turnaukseen osallistua. Naisten kaksinpeli sekä miesten nelinpeli lisättiin ohjelmistoon vuonna 1884. Naisten nelinpeli ja sekanelinpeli liitettiin mukaan vuonna 1913.

Wimbledonin rakenne

Wimbledonin turnauksen kaavio rakennetaan tietokoneen avulla, käyttämällä rajoitettua arvontamenetelmää. Sijoitetut pelaajat, joita turnauksessa on 32, arvotaan kaavioon vasta, kun sijoittamattomat pelaajat ja karsinnan läpäisseet ovat ottaneet paikkansa. Näin sijoitetut pelaajat eivät voi kohdata ensimmäisellä kierroksella toisiaan. Voitolla etenee seuraavalle kierrokselle ja tappiolla turnaus päättyy siihen. Kaksinpelissä pelataan yhteensä seitsemän kierrosta.

Täysin satunnaisesti turnauksen kaaviota ei kuitenkaan ole suunniteltu, sillä sijoitetut pelaajat arvotaan eri puolille kaaviota siten, etteivät neljä parasta voi kohdata ennen välieriä ja vastaavasti kahdeksan parasta ennen puolivälieriä. Tällä pyritään varmistamaan turnauksen tason pysyminen mahdollisimman korkeana alusta loppuun.

Valokeilassa: Roger Federer

Roger Federer on vienyt Wimbledonin nimiinsä ennätykselliset kahdeksan kertaa. Hän on myös voittanut eniten Grand Slam turnauksia, yhteensä 20. Federer siirtyi ammattilaiseksi vuonna 1998 ja vuodesta 2002 alkaen sveitsiläinen oli ATP:n top-10 listalla 14 vuoden ajan. Voitettuaan Australian avoimet 2017, Federer nousi takaisin 10 parhaan joukkoon – eikä tahti näytä hiipuvan, sillä tilille napsahtivat vielä sekä Wimbledonin että Australian avointen voitto vuonna 2018. Helmikuussa 2020 Federer on edelleen maailmanlistan kolmantena. Melkoinen saavutus nyt jo 38-vuotiaalta konkarilta!

Federeriä pidetään yleisesti kaikkien aikojen parhaana pelaajana ja aikakautensa yhtenä parhaista urheilijoista. Grand Slam voittojen lisäksi Federer on ottanut 80 turnausvoittoa, eli voitokkaita turnauksia miehellä on nyt tasan 100. Lisäksi Federer voitti kultaa maanmiehensä Stan Wawrinkan kanssa Olympialaisten nelinpelissä vuonna 2008.

Wimbledonin ennätykset, vuoteen 2019 mennessä

*ennen vuotta 1968 Grand Slameihin osallistui vain amatöörejä
** ”Avoin aika” alkoi vuonna 1968, kun ammattilaiset saivat osallistua kaikkiin turnauksiin, myös Grand Slameihin

Ennätys Aikakausi Pelaaja Määrä Vuodet
Miesten kaksinpelin voitot Ennen 1968 William Renshaw 7 1881, 1882, 1883, 1884, 1885, 1886, 1889
Laurence Doherty 5 1902, 1903, 1904, 1905, 1906
Avoin Roger Federer 8 2003, 2004, 2005, 2006, 2007, 2009, 2012, 2017
Pete Sampras 7 1993, 1994, 1995, 1997, 1998, 1999, 2000
Björn Borg 5 1976, 1977, 1978, 1979, 1980
Novak Djokovic 5 2011, 2014, 2015, 2018, 2019
Naisten kaksinpelin voitot Ennen 1968 Helen Wills Moody 8 1927, 1928, 1929, 1930, 1932, 1933, 1935, 1938
Dorothea Lambert Chambers 7 1903, 1904, 1906, 1910, 1911, 1913, 1914
Avoin Martina Navratilova 9 1978, 1979, 1982, 1983, 1984, 1985, 1986, 1987, 1990

US Open - Yhdysvaltain avoimet

Mr Green US Open

Esittely

Kovan kentän kansallisesta mestaruudesta on pelattu vuodesta 1881 saakka, mikä tekee US Openista yhden maailman vanhimmista tennisturnauksista. Flushing Meadowsin legendaarisilla kentillä on vuosien saatossa nähty hurjia kaksinkamppailuja ja sellaisia legendoja kuin McEnroe, Connors, Becker ja Edberg.

Yhdysvaltain avoimet on tenniskauden neljäs ja viimeinen Grand Slam turnaus. Elokuun loppupuolella alkava turnaus kestää kaksi viikkoa ja ensimmäinen viikonloppu osuu tarkoituksellisesti Labor Dayn edelle. Suurin yleisöryntäys Yhdysvaltain avoimiin nähdäänkin usein ensimmäisenä viikonloppuna.

Muista Grand Slameista poiketen ainoastaan Yhdysvaltain avoimissa pelataan tie-break jokaisen tasan päättyneen erän ratkaisuksi. Muissa Grand Slameissa käytetään erilaista ratkaisukeinoa, jos viides erä etenee lukemiin 6-6.

Yhdysvalloissa järjestetään myös muita isoja ATP/WTA-turnauksia, kuten Indian Wells ja Miami Masters, mutta US Open on selkeästi näitä edellä perinteiden, yleisömäärän, ranking-pisteiden ja palkintorahojen mittareilla.

Yhdysvaltain avointen historia

Ensimmäinen US Open järjestettiin vuonna 1881, jolloin ohjelmassa oli vain miesten kaksin- ja nelinpeli. Naisten kaksinpeli saatiin mukaan kuusi vuotta myöhemmin vuonna 1887 ja naisten nelinpeli sekä sekanelinpeli otettiin mukaan vuonna 1889. Vaikka nykyään Yhdysvaltain avoimet pelataan kovalla alustalla, on aikojen saatossa palloa isketty niin massalla kuin ruohollakin.

Nykyinen Yhdysvaltain avoin tennisturnaus pelataan New Yorkin Queensissä, mutta kaikki sai alkunsa Rhode Islandilla. Ensimmäinen US Open voittaja oli Richard Sears ja turnaus pelattiin Newport Casinon ruohokentillä. Toisin kuin muut kolme Grand Slamia, Yhdysvaltain avoimet on järjestetty joka vuosi perustamisestaan lähtien. Tästä syystä US Openia pidetäänkin pitkäikäisimpänä turnauksena, jonka järjestäminen vuosittain on yhtä varmaa kuin auringon nouseminen. Asiansa osaavalle vedonlyöjälle kauden viimeinen Grand Slam tarjoaakin roimasti vaihtoehtoja ja esimerkiksi Mr Green esittelee tennis-vedonlyöntiin myös strategista puolta.

Yhdysvaltain avointen rakenne

Turnauksessa pelataan viidestä eri tittelistä: miesten kaksinpeli, naisten kaksinpeli, miesten nelinpeli, naisten nelinpeli ja sekanelinpeli. Otteluita pelataan myös muissa kategorioissa, joita ovat juniorit, seniorit ja pyörätuolitennis. Vuodesta 1978 turnaus on pelattu Flushing Meadowsin USTA Billie Jean King National Tennis Centerissä, joka sijaitsee Queensissä, New Yorkissa.

US Open on ainoa neljästä Grand Slamista, jossa pelataan tie-break jokaisen tasan päättyneet kaksinpelierän jälkeen. Se on myös ainoa Grand Slam, jossa naisten kaksinpelissä kaavioon pääsee 16 karsijaa 12 sijaan.

Valokeilassa: Jimmy Connors

Jimmy Connors lienee kaikkien aikojen ykkönen Yhdysvaltain avoimissa. Hän pelasi turnauksessa viidesti putkeen vuodesta 1974 vuoteen 1978. Noista viidestä turnauksesta Connors voitti kolme – kaikki eri alustoilla (ruoho, massa ja kova). Viimeisimmän US Openinsa hän voitti vuonna 1983 ja nousi silloin rankingissa kolmanneksi. Tuona vuonna legendaariset Ivan Lendl ja John McEnroe kamppailivat ykkössijasta tasapäin ja vuorovedoin.

Connors piti hallussaan ATP:n ykkösrankingia silloin ennätykselliset 160 peräkkäistä viikkoa, vuodesta 1974 aina vuoteen 1977. Yhteensä Jimmy Connors oli 268 viikkoa ATP:n ykköspelaaja.

Yhdysvaltain avointen ennätykset, vuoteen 2019 mennessä

Ennätys Aikakausi Pelaaja Määrä Vuodet
Miesten kaksinpelin voitot Ennen 1968 Richard Sears 7 1881, 1882, 1883, 1884, 1885, 1886, 1887
William Larned 7 1901, 1902, 1907, 1908, 1909, 1910, 1911
Bill Tilden 7 1920, 1921, 1922, 1923, 1924, 1925, 1929
Avoin Jimmy Connors 5 1974, 1976, 1978, 1982, 1983
Pete Sampras 5 1990, 1993, 1995, 1996, 2002
Roger Federer 5 2004, 2005, 2006 , 2007, 2008
Naisten kaksinpelin voitot Ennen 1968 Molla Mallory 8 1915, 1916, 1917, 1918, 1920, 1921, 1922, 1926
Avoin Chris Evert 6 1975, 1976, 1977, 1978, 1980, 1982
Serena Williams 6 1999, 2002, 2008, 2012, 2013, 2014

Australian Open - Australian avoimet

Mr Green Australian Open

Aiemmin Australian avoimet tunnettiin Australasian mestaruuskisoina ja nykyisin se on eteläisen pallonpuoliskon suurin vuosittainen urheilutapahtuma. Rakkaalla lapsella on monta nimeä ja Australian avoimet tunnetaan myös Aasian ja Tyynenmeren Grand Slamina ja myös nimitys ”happy slam” on tullut tutuksi. Verrattuna esimerkiksi Wimbledoniin, tunnelma Australian avoimissa on rento ja monelle katsojalle tenniksen seuraaminen on vain hauskanpidon oheistoimintaa.

Australian avoimia seurataan paikan päällä enemmän kuin mitään muuta Grand Slamia (vuonna 2019 katsojia oli yli 780 000).

Australian avointen historia

Ensimmäinen turnaus järjestettiin Melbournessa 1905 ja voittajaksi selviytyi Rodney Heath. Siitä eteenpäin turnaus on pelattu tammikuussa joka vuosi. Naiset liittyivät mukaan vuonna 1922, Mali Molesworthin voittaessa ensimmäisen naisten Australian avointen mestaruuden. Vuonna 2011 puolestaan nähtiin kaikkien aikojen Grand Slamien pisin naisten ottelu, kun Svetlana Kuznetsova ja Francesca Schiavone ottivat naisesta mittaa peräti neljä tuntia kestäneessä ottelussa. Schiavone vei lopulta voiton.

Vain vuotta myöhemmin vastaava maraton-ottelu nähtiin miesten puolella, kun Rafael Nadal ja Novak Djokovic antoivat pallolle kyytiä lähes kuuden tunnin ajan. Voittajana maaliin selviytyi Djokovic.

Australian avointen turnaus pelattiin aluksi nurmikentällä, mutta alustana on ollut kova kenttä vuodesta 1988.

Australian avointen rakenne

Kaksinpeliin karsinnat kestävät muutaman päivän, jonka jälkeen pelataan kaavion mukaisesti seitsemän kierrosta. Varsinkin puolivälieristä eteenpäin tennis-fanit kerääntyvät paikalle ja tunnelma on katossa.

Turnauksen aikataulu on suunniteltu siten, että naisten kaksinpelin finaali pelataan lauantaina ja miesten sunnuntaina. Kuten muissakin Grand Slameissa, miesten kaksinpelin finaali kerää suurimman huomion sekä medialta että katsojilta – vedonlyöjistä puhumattakaan. Jos kuulut jälkimmäiseen leiriin, Mr Green tarjoaa muutamia käyttökelpoisia strategioita ennen vetojen asettamista.

Valokeilassa: Novak Djokovic

Novak Djokovic on voittanut Australian avoimet ennätykselliset kahdeksan kertaa. Hän on voittanut yhteensä 15 Grand Slamia, 12 ATP Tour 500 turnausta, 32 ATP Tour Masters 1000 turnausta ja viisi ATP Finals titteliä. Djokovic on myös pitänyt hallussaan ATP:n ykkössijoitusta yli 240 viikkoa ja serbi oli myös ensimmäinen pelaaja, joka on voittanut Grand Slamin kaikilla kolmella alustalla. Eikä tässä vielä kaikki, hän on myös ainoa miespelaaja, joka on voittanut kaikki yhdeksän Masters 1000 turnausta.

Ensimmäinen serbialainen ATP 1. rankingin saavuttanut tennistähti on myös voittanut lukuisia palkintoja, jotka eivät liity tennikseen, kuten 2011 BBC Overseas Sports Personality of the Year.

Australian avointen ennätykset, vuoteen 2019 mennessä

Ennätys Aikakausi Pelaaja Määrä Vuodet
Miesten kaksinpelin voitot Ennen 1968 Roy Emerson 6 1961, 1963, 1964, 1965, 1966, 1967
Avoin Novak Djokovic 7 2008, 2011, 2012, 2013, 2015, 2016, 2019
Naisten kaksinpelin voitot Ennen 1968 Margaret Court 7 1960, 1961, 1962, 1963, 1964, 1965, 1966
Avoin Serena Williams 7 2003, 2005, 2007, 2009, 2010, 2015, 2017

French Open - Ranskan avoimet

Mr Green French Open

Ranskan avoimet, joka tunnetaan myös nimellä Roland Garros, pelataan 14 päivän aikana toukokuun lopusta kesäkuun alkuun. Ranskalaisen hävittäjä-ässän mukaan nimetyllä Stade Roland-Garrosilla Pariisin kupeessa pelattava turnaus on massaturnausten ylivoimainen ykkönen ja kevätkauden huipennus.

Ranskan avointen miesten kaksinpelin voittoon tarvitaan seitsemän otteluvoittoa, jokaisessa kolme erävoittoa eikä tie-breakia käytetä viidennessä erässä. Alustana on hidas ja raskas massakenttä, eikä auringonpaistekaan anna armoa. Ranskan avoimia pidetäänkin fyysisesti kauden rankimpana tennisturnauksena ja sen voittamista kaikkein hankalimpana.

Ranskan avointen historia

Ensimmäinen Ranskan avointen turnaus pelattiin Pariisissa vuonna 1891. Silloin kyseessä oli vielä pelkästään kansallinen turnaus. Nykyisen kaltainen kansainvälinen suurtapahtuma Ranskan avoimista tuli vasta vuonna 1925. Turnaus alkaa toukokuun puolella ja jatkuu punaisilla massakentillä aina kesäkuun alkuun saakka. Roland Garros on yksi vain neljästä massalla pelattavasta Major-turnauksesta, mikä tekee siitä aina vaan mielenkiintoisemman, myös asiansa tuntevien vedonlyöjin keskuudessa. Mr Green tarjoaa ilmaisen vedon niille, jotka uskovat tuntevansa massakentät kuin omat taskunsa.

Koska Ranskan avoimet pelataan massakentällä, osa pelaajista kokee sen huomattavasti vaikeammaksi kuin muut Grand Slam turnaukset. Kaikkien neljän voittaminen onkin erittäin harvinaista.

Ranskan avoimet oli myös ensimmäinen mestaruusturnaus, jossa sekä amatöörit että ammattilaiset saivat luvan kilpailla yhdessä – siitä tuleekin käyttöön otettu nimitys ”avoin”. Vuonna 2007 Ranskan avoimista tuli ensimmäinen mestaruusturnaus, jossa sekä miehet että naiset saavat saman palkintorahan.

Ranskan avointen rakenne

Ranskan avoimissa käytetään muista Grand Slameista tuttuja kaavioita. Suurin ero muihin tulee pelialustasta. Pehmeä massakenttä tekee Ranskan avoimista yhden fyysisesti raskaimmista turnauksista maailmassa. Kentän hitaus tekee ohituslyönneistä vaikeita ja pitkät pallorallit kuuluvat olennaisena osana massakenttien haasteisiin.

Monet huippupelaajat ovat jääneet yhden voiton päähän Grand Slamista juuri Ranskan avointen takia, vaikka muissa turnauksissa menestystä onkin tullut. Tällaisia legendaarisia nimiä ovat mm. Pete Sampras, Boris Becker, John McEnroe, Jimmy Connors, Maria Bueno ja Bill Tilden.

Valokeilassa: Rafael Nadal

Rafael Nadal on voittanut Roland Garrosin peräti 12 kertaa, mikä on ylivoimaisesti eniten. Yhteensä Grand Slam turnauksia Nadalin vyöllä on 19, toisiksi eniten heti edelleen hurjassa vireessä olevan Roger Federerin jälkeen. Espanjalainen on pitänyt hallussaan ATP:n ykkössijaa yhteensä 209 viikkoa ja voittanut yhteensä 84 turnausta. Massalla Nadal on ollut täysin pysäyttämätön: 59 turnausvoittoa massakentillä ja 81 peräkkäistä voitettua ottelua samaisella alustalla. Itse asiassa pisin voittoputki avointen aikakaudella millään alustalla on Nadalin hallussa.

Nadal on pelannut myös Espanjan voitokkaassa Davis Cup joukkueessa neljästi sekä voittanut Olympiakultaa kaksinpelissä vuonna 2008 ja nelinpelissä vuonna 2016.

Ranskan avointen ennätykset, vuoteen 2019 mennessä

Ennätys Aikakausi Pelaaja Määrä Vuodet
Miesten kaksinpelin voitot Ennen 1925 Max Decugis 8 1903, 1904, 1907, 1908, 1909, 1912, 1913, 1914
1925-68 Henri Cochet 4 1926, 1928, 1930, 1932
Avointen aika Rafael Nadal 11 2005, 2006, 2007, 2008, 2010, 2011, 2012, 2013, 2014, 2017, 2018
Naisten kaksinpelin voitot Ennen 1968 Suzanne Lenglen 6 1920, 1921, 1922, 1923, 1925, 1926
Avointen aika Chris Evert 7 1974, 1975, 1979, 1980, 1983, 1985, 1986

Davis Cup

Mr Green Davis Cup

Davis Cupia voidaan pitää miesten tenniksen maajoukkueiden maailmanmestaruuskilpailuna. Kansainvälisen tennisliiton ITF:n järjestämä turnaus pelataan joka vuosi ja voittajajoukkuetta tituleerataan maailmanmestariksi. Järjestäjät kutsuvat Davis Cupia myös Tenniksen World Cupiksi.

Vuonna 2018 ITF päätti muokata turnauksen rakennetta siten, että varsinaiseen Davis Cupiin osallistuu 18 joukkuetta. Muutosta kannatti 71% ITF:n jäsenistä. Tarkoituksena on tehdä turnauksesta helpommin lähestyttävä sponsoreiden kannalta. Esimerkiksi Rafael Nadal ja Novak Djokovic kannattivat muutosta, mutta mm. Roger Federer ja Lucas Pouille vastustivat.

Davis Cupin historia

Tapahtuma juontaa juurensa vuoteen 1900, jolloin se oli vain USA:n ja Iso-Britannian välinen koitos. Todennäköisesti Davis Cupin isä oli U.S. National Lawn Tennis Associationin ensimmäinen presidentti James Dwight.

Kansainvälisiä turnauksia oli jo pelattu jonkin aikaa ennen Davis Cupia. Ensimmäinen virallinen vuosittainen kilpailu käytiin Englannin ja Irlannin välillä, mutta vasta Davis Cup löi kunnolla läpi.

Vuoteen 2016 Davis Cup oli paisunut jättimäiseksi 135 maan turnaukseksi. Menestyneimmät osanottajat ovat USA (32 voittoa) ja Australia (28 voittoa).

Davis Cupin rakenne

Davis Cupin rakenne on viisitasoinen, jossa ylimpänä on World Group eli Maailmanlohko, 16 parasta maajoukkuetta. Alemmilla portailla pelataan alueittain noususta ja putoamisesta, kun Maailmanlohkossa puolestaan taistellaan maailman parhaan maajoukkueen tittelistä.

Yhteen Davis Cupin ottelupariin kuuluu viisi osaottelua: neljä kaksinpeliä ja yksi nelinpeli. Jatkoon pääsee voittamalla kolme osaottelua. Ottelut pelataan useimmiten kolmena peräkkäisenä päivänä viikonloppuisin. Maailmanlohkon turnaus etenee kaavion mukaisesti aina ensimmäisestä kierroksesta finaaliin asti. Ensimmäisen kierroksen häviäjät karsivat alemman portaan voittajien kanssa paikasta seuraavan vuoden Maailmanlohkoon ja samoin muiden tasojen voittajat pelaavat karsintoja ylemmän tason häviäjien kanssa.

Davis Cup voittajat vuodesta 1972

Maa Voittojen määrä Ensimmäinen voitto Viimeisin voitto
Yhdysvallat 9 1972 2007
Ruotsi 7 1975 1998
Australia 6 1973 2003
Espanja 6 2000 2019
Ranska 4 1991 2017
Saksa 3 1988 1993
Tshekkoslovakia/Tshekki 3 1980 2013
Venäjä 2 2002 2006
Kroatia 2 2005 2018
Etelä-Afrikka 1 1974
Italia 1 1976
Serbia 1 2010
Sveitsi 1 2014
Iso-Britannia 1 2015
Argentiina 1 2016

Fed Cup

Mr Green Fed Cup

Fed Cup on naisten tenniksen maajoukkueiden maailmanmestaruuskilpailu. Ensimmäisen kerran Fed Cup järjestettiin ITF:n 50-vuotisjuhlan kunniaksi 1963. Ennen vuotta 1995 virallinen nimi oli Federation Cup. Osallistujamailla mitattuna Fed Cup on maailman suurin vuosittainen urheilutapahtuma.

Vain kolme maajoukkuetta on pystynyt voittamaan sekä Davis Cupin että Fed Cupin samana vuonna: Yhdysvallat, Australia ja Tshekki.

Fed Cupin lisäksi naiset voivat osallistua myös Hopman Cupin sekasarjoihin. Hopman Cup järjestetään vuosittain tammikuussa Australiassa.

Fed Cupin historia

Vuonna 1919 Hazel Hotchkiss Wightman kehitteli idean naisille tarkoitetusta tenniksen joukkuekilpailusta. Vaikka Fed Cup ei vielä tuolloin syntynyt, Wightman sai aikaan naisten joukkueturnauksen USA:n ja Iso-Britannian välille. Turnausta pelattiin aina vuodesta 1923 vuoteen 1989 sotavuosia lukuun ottamatta.

Wightman Cupista inspiroituneena Mary Hardwick Hare esitteli oman versionsa ITF:lle vuonna 1962, eikä tuolloin ollut enää mitään syytä vastustaa ajatusta naisten kansainvälisestä joukkueturnauksesta. Noin 40 vuotta Wightmanin alkuperäisestä ideasta syntyi vihdoin Federations Cup, joka nyttemmin tunnetaan nimellä Fed Cup.

Fed Cupin rakenne

Fed Cupin rakenne on samankaltainen kuin Davis Cupissa, mutta pelit pelataan lyhemmällä aikavälillä. Lisäksi Fed Cupisa otteluparin pelit pelataan sekä koti- että vieraskentällä, jolloin fanit pääsevät näkemään suosikkinsa kotikentillään.
Turnausformaatti on kokenut monenlaisia muutoksia vuosien saatossa. Vuonna 1992 lisättiin alueelliset karsinnat ja vuonna 1995 mukaan tuotiin koti- ja vierasotteluiden konsepti.

Vuonna 2005 turnausta muutettiin siten, että Maailmanlohko jaettiin kahteen kahdeksan joukkueen lohkoon. Lohkoissa pelataan kaavion mukaisesti pudotuspelejä sekä koti- että vieraskentällä ja voittajat etenevät jatkoon. Ensimmäisen kierroksen häviäjät karsivat alemman tason voittajan kanssa pääsystä seuraavan vuoden Maailmanlohkoon.

Fed Cupin voitot, vuoteen 2020 mennessä

Maa Voittojen määrä Ensimmäinen voitto Viimeisin voitto
Yhdysvallat 18 1963 2017
Tshekki / Tshekkoslovakia 11 1975 2018
Australia 7 1964 1974
Espanja 5 1991 1998
Neuvostoliitto/Venäjä 4 2004 2008
Italia 4 2006 2013
Ranska 3 1997 2019
Saksa/Länsi-Saksa 2 1966 2014
Etelä-Afrikka 1 1972
Belgia 1 2001
Slovakia 1 2002

Yhteenveto

Tenniksen rooli maailman urheilukentällä on vain kasvanut uusien supertähtien ja kiinnostavien turnausten myötä. Tennistähdet eivät ole enää pelkästään fanien tai urheilumedian sankareita, vaan ympäri maailman tunnettuja julkkiksia. Tennisturnauksia seurataan jatkuvasti tv:n ja internetin välityksellä, eikä paikanpäällä otteluista nauttivistakaan ole pulaa. Tenniksen vedonlyöntimahdollisuudet ovat valtavat, kun sekä ennen ottelua että sen kuluessa voi kotisohvalta asti päästä jännitykseen mukaan. Ei ole merkitystä kannustaako omaa suosikkiaan, seuraako rakkaudesta lajiin vai jännittääkö vain lyödyn vedon puolesta – tennis vetää puoleensa seuraajia vauvasta vaariin!